艾滋病毒首次被完全消除,这件事为什么这么重要?

自从第一次已知的艾滋病死亡已经过去了40年。

目前,全世界有近3700万艾滋病患者处境艰难,每天有5000多人感染艾滋病毒,但仍然没有治愈的办法。

7月2日,一项突破性的研究首次证明艾滋病是一种可以治愈的疾病。

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美国的一个多学科科学家团队,将抑制艾滋病毒的药物与CRISPR-Cas9基因编辑技术相结合,在9只小鼠的基因组中彻底消除了艾滋病毒。

这项研究的结果发表在7月2日的杂志《自然?通讯》上,这标志着在抗击艾滋病的道路上又迈出了关键的一步。

为什么将近半个世纪都不能根除艾滋病毒?

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艾滋病毒是一种逆转录病毒,主要通过将其自身嵌入到脱氧核糖核酸中并持续复制病毒来扩大感染范围。因此,目前主流的治疗方法ART(抗逆转录病毒疗法)是抑制艾滋病毒的复制,以控制疾病的恶化。

虽然这种疗法已经改变了数百万人的生活,但从技术上讲,它不是一种疗法。因为它不能清除病毒休眠的细胞,病人需要终生服药。

人们一直在研究一种完全消除人体内艾滋病毒的方法。

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在此期间,内布拉斯加大学跨学科研究小组的研究员霍华德根德尔曼(Howard Gendelman)开发了一种叫做激光艺术(LASER ART)的新方法,这种方法可以通过纳米粒子在感染艾滋病毒的细胞中缓慢释放药物分子,从而更长时间地抑制病毒复制。

Kamel Khalili,团队中坦普尔大学的研究员,使用CRISPR-Cas9基因编辑技术对抗病毒疾病已经有5年了,能够通过基因编辑添加、移除和改变一些遗传物质。

所以这个团队想出了一个新的解决方案:结合CRISPR基因编辑技术和抗逆转录病毒疗法来对抗艾滋病。

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所以他们对23只经过工程改造的小鼠进行了实验。激光抗逆转录病毒疗法用于抑制病毒在小鼠体内的传播,然后CRISPR-Cas9用于细胞去除。经过几年的测试,结果显示,在动物血液、骨髓和淋巴组织中艾滋病毒喜欢躲藏和睡觉的每一个角落,老鼠身上三分之一的病毒痕迹都完全消失了。

虽然结果不是100%理想,但它也给根除艾滋病带来了明显的希望。

然而,值得注意的是,基因治疗在切断艾滋病毒细胞的同时,很容易无法控制地切断其他人类细胞,这可能导致细胞癌变。

因此,这项研究仍然需要大量的测试来提高效率和安全性,以确保它不会带来更可怕的副作用。